jueves, abril 24, 2008

Cabalgata 2008

Artículo Localeando, 24 de Abril de 2008
Jaime Villasana Dávila

Muchos consideran a la Cabalgata “Unidos por Nuestras Tradiciones” como un evento de gran despilfarro de recursos monetarios y humanos (públicos) cuyo único propósito es “placear” a los gobernadores con atuendos que los hagan ver como líderes dispuestos a todo. En muchos sentidos las críticas son válidas. No es necesario tal gasto para mantener una tradición o bien realizar un evento de tal envergadura para firmar convenios de colaboración inter-estatal que beneficien al noreste de México (Nemex).

Pero dentro de toda esta parafernalia se han tomado decisiones y emitido discursos que han hecho a nuestra región como la más integrada económica, social y políticamente, lo que atrae múltiples beneficios. Hoy en día no hay ninguna otra asociación inter-estatal tan sólida como la de Nemex y no hay visos de que algo similar surja en otros lares. Ciertamente a ello han contribuido la historia común así como la vecindad de un estado con profundas raíces en Nemex; Texas.

Dentro de su agenda de acuerdos, la Cabalgata 2008 incluyó por primera vez un tema de trascendental importancia que raramente no había sido abordado; el ambiental. Bajo el nuevo programa “Chulas Fronteras” se planean realizar acciones como la reforestación masiva de la región, la clausura de basureros irregulares, la regulación de tiraderos de llantas y lotes de chatarra, la eliminación de drenajes superficiales, etc. Este programa llega muy a tiempo debido al descomunal crecimiento urbano y demográfico que Nemex hoy experimenta. Sólo basta viajar por sus carreteras para darse cuenta que tales problemas son bastantes serios.

Nemex posee un sólido desarrollo económico y social que le hacen vislumbrar un futuro no tan oscuro como a otras regiones. Pero hay dos hechos que hacen prender luces de alarma. Uno es muy conocido y es el problema del narcotráfico. El otro se refiere al equilibrio político que debe existir en toda sociedad democrática. Sólo Nuevo León ha venido construyendo un sano balance de poder entre el PAN y PRI al dominar el primero el Congreso y el segundo la gubernatura. El mismo balance se da a nivel municipal. Además posee ONGs muy activas que influyen en la agenda política local.

El problema y reto se ubica en Coahuila y Tamaulipas, donde el PRI muestra un dominio absoluto ante la torpeza política del PAN y una escasez de ONGs con enfoque socio-político. Estos desbalances siempre traen sus costos, como el lugar 20 de Coahuila en el índice de Transparencia Mexicana.

Cabalgata 2008

Artículo Localeando, 24 de Abril de 2008 
Jaime Villasana Dávila 

Muchos consideran a la Cabalgata “Unidos por Nuestras Tradiciones” como un evento de gran despilfarro de recursos monetarios y humanos (públicos) cuyo único propósito es “placear” a los gobernadores con atuendos que los hagan ver como líderes dispuestos a todo. En muchos sentidos las críticas son válidas. No es necesario tal gasto para mantener una tradición o bien realizar un evento de tal envergadura para firmar convenios de colaboración inter-estatal que beneficien al noreste de México (Nemex).

Pero dentro de toda esta parafernalia se han tomado decisiones y emitido discursos que han hecho a nuestra región como la más integrada económica, social y políticamente, lo que atrae múltiples beneficios. Hoy en día no hay ninguna otra asociación inter-estatal tan sólida como la de Nemex y no hay visos de que algo similar surja en otros lares. Ciertamente a ello han contribuido la historia común así como la vecindad de un estado con profundas raíces en Nemex; Texas.

Dentro de su agenda de acuerdos, la Cabalgata 2008 incluyó por primera vez un tema de trascendental importancia que raramente no había sido abordado; el ambiental. Bajo el nuevo programa “Chulas Fronteras” se planean realizar acciones como la reforestación masiva de la región, la clausura de basureros irregulares, la regulación de tiraderos de llantas y lotes de chatarra, la eliminación de drenajes superficiales, etc. Este programa llega muy a tiempo debido al descomunal crecimiento urbano y demográfico que Nemex hoy experimenta. Sólo basta viajar por sus carreteras para darse cuenta que tales problemas son bastantes serios.

Nemex posee un sólido desarrollo económico y social que le hacen vislumbrar un futuro no tan oscuro como a otras regiones. Pero hay dos hechos que hacen prender luces de alarma. Uno es muy conocido y es el problema del narcotráfico. El otro se refiere al equilibrio político que debe existir en toda sociedad democrática. Sólo Nuevo León ha venido construyendo un sano balance de poder entre el PAN y PRI al dominar el primero el Congreso y el segundo la gubernatura. El mismo balance se da a nivel municipal. Además posee ONGs muy activas que influyen en la agenda política local.

El problema y reto se ubica en Coahuila y Tamaulipas, donde el PRI muestra un dominio absoluto ante la torpeza política del PAN y una escasez de ONGs con enfoque socio-político. Estos desbalances siempre traen sus costos, como el lugar 20 de Coahuila en el índice de Transparencia Mexicana.

jueves, abril 17, 2008

Motivos a La Laguna

Artículo Localeando, 17 de Abril de 2008 
Jaime Villasana Dávila 

En los últimos quince días han acontecido dos hechos que en cierto sentido motivan la identidad de algunos laguneros simpatizantes de la secesión intra-estatal. Me refiero, por un lado, al desaire realizado a los alcaldes de La Laguna al no invitarlos a la reunión sostenida el 8 de Abril entre los gobernadores de Coahuila y Durango para trazar acuerdos respecto del fondo metropolitano y, por el otro, la desacreditación del agua tratada de Torreón como un elemento no apto para incentivar a las empresas.

Sobre el primer punto resulta incomprensible que los gobiernos estatales de referencia dejen de lado precisamente a los líderes políticos (Alcaldes) que gobiernan a las comunidades que hacen o definen a La Laguna, una región que, por presentar sus propias particularidades (Incluido un movimiento secesionista) requiere de un trato especial en todos los aspectos y cuidando todas las formas. De hecho Coahuila así lo ha planteado al crear un Tribunal especial para la región y la Secretaría de Desarrollo Regional de la Laguna.

El Fondo Metropolitano, de 250 millones, requiere ser invertido considerando desde su gestación operativa las voces de todos los actores, pero dado el monto enorme de recursos y el año electoral en el que nos encontramos el control que se quiere tener sobre el mismo por parte de los gobernadores pareciera ser total.

El otro frente es respecto al tema del agua tratada de Torreón, a la que se le hizo un desprecio público por parte del gobierno estatal por presuntamente carecer de una calidad mínima para ser aprovechada por las empresas como sí acontecería con el agua tratada de Saltillo. Más temprano que tarde actores laguneros de la iniciativa privada exigieron el mismo trato que se otorgará a Saltillo y es precisamente éste uno de los factores contribuyentes del separatismo en esa zona; la diferencia en el trato.

Estas acciones no tendrán un efecto inmediato, ni tampoco notable, pero sí suman a la diferenciación ideológica regional, ya de por sí marcada y todavía más en el ámbito político. En otras palabras, estas actitudes van aglutinando rencores regionales para el largo plazo aunque cosechan votos en el corto plazo. Es esto último lo que, lamentablemente, sigue guiando la toma de decisiones.

Glosa: Coahuila se ubica ahora en el lugar 20 en el ranking de Transparencia Mexicana luego de haber estado en 2005 en el 9. Algo se está descomponiendo.

jueves, abril 10, 2008

100 años del City Manager

Localeando, 10 de Abril de 2008 
Jaime Villasana Dávila 

El 2008 es un año muy especial para todos los City Managers del mundo y para todos aquellos que creemos en esta figura como un agente que, entre otros beneficios, ayuda a despartidizar y a profesionalizar la toma de decisiones en los gobiernos locales.

La creación del City Manager (Administrador Municipal para México), se dio en momentos de cambio y de enormes desafíos. Justo cuando la realidad reclamaba la puesta en marcha de innovadores modelos para enfrentar los problemas de corrupción, el crecimiento urbano desmesurado, la toma de decisiones con elementos ideológicos y no técnicos y una improvisación en el ofrecimiento de servicios públicos. Casualmente el mismo escenario que hoy enfrentamos en el país.

Por aquel entonces (principios de siglo XX), el escenario ya descrito más la evolución de la administración pública en Estados Unidos trajo consigo que se fuera moldeando la creación de una figura cuyo objetivo sería dedicarse completamente a la procuración de altos índices de eficiencia en la operatividad gubernamental local y lo más alejado posible de las influencias políticas, las cuales habían jugado un rol importante para que las ciudades no estuvieran debidamente preparadas para las demandas de una población creciente.

Así pues, en 1904 el Consejo del pueblo de Ukiah, California, creó la figura del Jefe Ejecutivo (Chief Executive Officer), primer antecedente del Gerente. Para 1908 el Consejo de la ciudad de Staunton, Virgina, crea la figura del Gerente General (General Manager) y en 1912 se adopta en la ciudad de Sumter, Carolina del Sur, la forma de gobierno Consejo-Gerente, que incluye la figura del Gerente de la Ciudad, mediante la aprobación en referéndum de la nueva Carta de la Ciudad. Al año siguiente le siguió Westmount, Québec, en Canadá. La primera gran ciudad en adoptar esta forma de gobierno fue Dayton, Ohio, en 1914.

Hoy más del 50% de ciudades y pueblos de EUA son operadas con esta figura. Seis de las 10 mejores ciudades la incluyen. Tiene fuerte presencia en Canadá, Chile, India, España, Holanda, Inglaterra, etc. En Ecuador, Brasil y Argentina han habido esfuerzos por crearlo. En México existió en Tijuana entre 2002 y 2004. Hoy el nuevo gobierno quiere revivirlo y hay interés en varios municipios.

En Septiembre será la Conferencia Anual de ICMA (www.icma.org), la asociación internacional de los city managers. Será en Virginia, el estado que lo vio nacer.

jueves, abril 03, 2008

Chihuahua competitiva

Artículo Localeando, 3 de Abril de 2008 
Jaime Villasana Dávila 

Días atrás el CIDE presentó su estudio sobre las ciudades más competitivas de México. El estudio coloca a Monterrey en primer lugar, seguido de Chihuahua y el DF. Tal estudio se suma al realizado por el IMCO (Instituto Mexicano de la Competitividad), quien ubicó a Aguascalientes, Chihuahua y Guadalajara, y al estudio de ARegional el cual señala a Monterrey, Chihuahua y Guadalajara. ¿La conclusión de estos tres estudios? Chihuahua es la más competitiva.

Tres semanas atrás visité Chihuahua por motivos de trabajo y los resultados del estudio del CIDE (y de los otros dos) reflejan fielmente lo que acontece en esa ciudad ¿la razón? Un objetivo bien delineado de ciudad, colaboración gobierno municipal-estatal y principalmente continuidad en programas y aplicación de políticas internas gubernamentales.

Chihuahua aceleró su desarrollo hace tres trienios con el Alcalde priísta Alejandro Cano. En ese momento sus autoridades se plantearon que Chihuahua debía ser la ciudad más transparente de México y hoy lo es porque los alcaldes siguientes continuaron el esfuerzo.

El alcalde anterior, Juan Blanco, invirtió tiempo y recursos para desarrollar manuales de políticas que le dieran certidumbre al quehacer municipal. Igualmente sentó las bases para desarrollar el SIGMA (Sistema de Indicadores de Gestión Municipal Administrativa) el cual incluye 577 indicadores cuyos resultados son públicos (disponibles en http://www.municipiochihuahua.gob.mx/ sección SIGMA).

En Octubre de 2007 inició una nueva administración encabezada por Carlos Borruel. Su equipo ahora mismo se ocupa en fortalecer al SIGMA y en reforzar sus múltiples manuales internos, ello sin descuidar la transparencia. Trabajan pues sobre lo construido, no lo destruyen o desatienden como suele ser en muchos municipios mexicanos.

El proyecto estrella es el Plan Sectorial de Movilidad Urbana Sustentable (PSMUS). Desarrollado conjuntamente con el gobierno estatal, el PSMUS visualiza la construcción/adaptación de más de 60kms de ciclopistas para agilizar la transportación de sus ciudadanos. Sin duda algo innovador.

Lecciones aprendidas: Para que una ciudad sea competitiva no todo son obras. Implica también fortalecer a la institución gubernamental mediante la documentación de políticas y el uso de herramientas administrativas como la medición del desempeño.

El mensaje: No hay receta mágica. Si eres robusto “adentro” muy probablemente lo serás también “afuera”. Enhorabuena Chihuahua.

¿Vas a comprar una bici gravel? Aquí mi experiencia

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