jueves, agosto 30, 2012

Propuestas municipales para el nuevo Presidente


Artículo Localeando, 30 de agosto de 2012
Jaime Villasana Dávila

Hay tanto por hacer en los municipios mexicanos que es difícil escoger las propuestas adecuadas para mejorarle. Está el eterno tema de mayor federalismo para que goce de mayores recursos y facultades, pero enfocarse exclusivamente en ello es quizás hacerles un daño mayor.  Si les das más, muchos mal gastarán..

Y es que, guste o no, el municipio mexicano sigue siendo muy débil institucionalmente y no hay reforma municipalista que la revierta de manera automática e inmediata. Es un largo proceso que requiere buenos gobiernos y sociedad activa.

Pero no darle más al municipio es ratificar la actitud del gobierno federal que siempre ha considerado al municipio “menor de edad”, lo cual también es un error y es reforzar el círculo vicioso.

Por otra parte, así como hay de necesidades en los municipios, así hay de propuestas. Toneladas y toneladas de libros y documentos se han escrito al respecto. Ahora bien, la estructura actual federalista y de marco legal que le acompaña no es tampoco de lo peor del mundo pero lo ideal es reforzarlo a nivel federal y estatal.
Fuente: Municipio El Limón, Jalisco.

Y en base a lo anterior y para alejarme de lo que tradicionalmente se ha propuesto (clasificación de municipios, mayores recursos, ley federal de municipios, etc.), lo cual pudiese traducirse en una postura de “dale-dale al municipio”, me inclino por una de “dale-demuestra-dale al municipio”, es decir, en robustecer y/o ampliar el menú de incentivos existentes a aquellos que hacen bien las cosas.

Por ejemplo; en materia de seguridad la entrega de recursos está condicionada a ciertos logros. Lo mismo si tienen alto porcentaje de cobro de predial o agua. Igualmente en el tema de migración a un nuevo sistema contable que inicia operaciones en 2013. Si lo cumplen habrá recursos.

En este sentido, y si yo fuera el Presidente de la República electo, propondría tres compromisos a cumplir (sólo tres, simples pero muy relevantes) por los municipios si desean mayores recursos y facultades. Sólo un paréntesis; aquellos municipios que ya posean lo aquí solicitado a continuación se les entregara el incentivo correspondiente.

1.- Tenencia de Manuales de Organización en todas sus áreas.
2.- Tenencia de Manuales de Políticas y Procedimientos en todas sus áreas.
3.- Tenencia de un Sistema Básico de Medición del Desempeño.

Algunos quizás dirán esto es “pan comido”. Se equivocarán. Hay incluso municipios grandes que no tienen lo citado.

Urge fortalecer la estructura operativa y capacidad institucional de los municipios (y de los estados). Con estas tres herramientas se daría un pequeño paso hacía ello y se merecerían, sin objeción alguna, más recursos y facultades. 

jueves, agosto 23, 2012

Nuestras ciudades; transformaciones necesarias


Artículo Localeando, 23 de agosto de 2012
Jaime Villasana Dávila

El 14 agosto pasado el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO) presentó el Índice de Competitividad Urbana 2012, un valioso reporte que brinda información valiosa para tener mejores ciudades en México.

Tuve la fortuna de que en dicho reporte apareciera un artículo de este servidor en co-autoría con el Dr. Octavio Chávez (página 89). Dada la extensión de dicho artículo, en este espacio presento a continuación un resumen del mismo. El reporte está disponible en ww.imco.org.mx  
Fuente: IMCO

EL ENTORNO. Las ciudades han sufrido transformaciones impresionantes en las últimas décadas y vienen muchas más para el futuro. Una característica de las ciudades que van a la vanguardia en el mundo es la actitud sin temor al cambio, la cual hace aplicar nuevas herramientas o conceptos.  A las ciudades mexicanas lamentablemente las ahoga la tradición, el temor a lo nuevo y a la experimentación.

ELIMINAR MIEDO A INNOVAR. Mucho puede hacerse para mejorar las ciudades/municipios mexicanos. Si queremos mejorar la calidad de vida entonces a la entidad responsable de ofrecer los servicios básicos se debe asignar una estructura gubernamental, administrativa y operativa apropiada. Darle demasiadas vueltas a potenciales soluciones para al final no aplicarlas es una receta para no avanzar. Debe eliminarse el miedo a innovar, el cual es una buena parte del origen del problema.

EL ADMINISTRADOR MUNICIPAL (CITY MANAGER). Por sus aportes, hoy en día el AM tiene presencia en diversidad de países incluyendo Chile y EEUU así como en Perú, Holanda, Canadá, Inglaterra, Australia, India, Holanda, Honduras, entre otros. En México ya hay una referencia en la implementación del AM. Este caso aconteció dos veces en Tijuana (2001-2004 y 2007-2010). El caso tijuanense demuestra que el AM puede existir en México sin excusa alguna.

OTRAS IDEAS PARA INNOVAR. Para reforzar la gobernanza ayudaría reformar el artículo 115 de la Constitución para sustituir la palabra “Ayuntamiento” por “Gobierno Municipal”. Esto reconocería la pluralidad de las comunidades y les permitiría regirse bajo el formato de gobierno que mejor se les acomode. La creación del municipio metropolitano es una idea que igualmente debe aterrizarse para gestionar mejor a las grandes urbes mexicanas.

La tan comentada y discutida reelección municipal es una reforma que no debe esperar más. Otra idea que debe explotarse masivamente es la de compartir servicios y estructuras para generar economías de escala sumando recursos. 

CONCLUSIÓN. Es necesario aplicar nuevas soluciones para resolver viejos problemas.  Pues como dijo Einstein; si buscas resultados distintos, no hagas siempre lo mismo.

jueves, agosto 16, 2012

Competitividad en ciudades mexicanas


Artículo Localeando, 16 de agosto de 2012
Jaime Villasana Dávila

El martes pasado el Instituto Mexicano para la Competitividad (IMCO) presentó su Índice de Competitividad Urbana y Municipal 2012.  Según el IMCO, las cinco ciudades más competitivas (en lo general) son: Monterrey, Valle de México, SLP, Querétaro y Ciudad del Carmen. (Mi ciudad, Saltillo, quedó en 6º).

La menos competitiva es Chilpancingo y le siguen; Acapulco, La Piedad, Cárdenas y Río Verde.

Monterrey la más competitiva,
enhorabuena, pero hay que
analizar los detalles.
Fuente: Fotonostra.
Del primer grupo me sorprenden dos cosas. Primero que Monterrey, a pesar de su violencia, se mantenga como la más competitiva. Pero hay una posible respuesta según me dicen; los datos analizados son a 2010. De este resultado regio la buena noticia ya se sabe y la mala que las autoridades municipales y estatales se conformen con esto cuando les falta mucho por hacer internamente y adelante lo explico.  

Mi segunda sorpresa es que ciudades que en índices semejantes han ocupado primeros lugares en años anteriores, tales como Mérida (lugar 17), Aguascalientes (30), León (20) y Chihuahua (21), ahora no aparezcan en el top ten. Esto también pudiera tener una respuesta; falta de continuidad de políticas públicas y buen gobierno.

Pero ojo, las ciudades del top ten del IMCO no deben cantar victoria si nos vamos a las entrañas del índice y desglosamos los temas que considera; Derecho, Medio Ambiente, Sociedad, Macroeconomía, Factores de Producción, Infraestructura, Sistema Político, Gobiernos, Relaciones Internacionales e Innovación.

De todos los temas para mí el más importante es “Gobierno” ¿la razón? Es el único que depende al 100% de la autoridad municipal en turno. En los otros la autoridad municipal es un aportador/facilitador junto a otros actores (gobierno federal y estatal, inversionistas, grupos sociales, Congreso local, etc.). En otras palabras; con o a pesar de la autoridad local en turno el municipio puede ser competitivo.

Dado lo anterior, ¿Quiénes ocuparon los primeros cinco lugares considerando únicamente el tema de Gobierno? Irapuato, SLP, Celaya, Mérida y León. Estas son las ciudades con gobiernos competitivos. Monterrey se va hasta el lugar 21, Valle de México al 36, Querétaro es 25 y Cd. Del Carmen 46 (Saltillo 45). El que se mantiene es SLP al ocupar el lugar 2. Mucho pues por analizar de este índice.

IMCO ha venido señalando algo que es nada nuevo; “el Municipio es una institución diseñada para el fracaso al no contar con una administración eficaz y profesional”, además tiene prácticamente la misma estructura desde la colonia.  

Esto lo hemos venido diciendo muchos desde hace años e IMCO, con su prestigio, lo rescata y lo celebro. Ojalá a ellos les hagan caso los políticos. Yo cruzo los dedos porque así sea.

jueves, agosto 09, 2012

México DF y Android


Artículo Localeando, 9 de agosto de 2012
Jaime Villasana Dávila

Llevamos poco más de un mes radicando en México DF y es satisfactorio estar en el propio país (más lo sería estar en tu ciudad, pero no se puede tener todo en la vida).  De entrada, el idioma es una gran diferencia. El expresarse en él te permite ser exacto para comunicar cualquier tipo de sentimiento. No hay equivocación. Además de dolerte nada la cabeza al no procesar el cerebro traducciones simultáneas por largo tiempo.

La comida es otro diferencial enorme. Mi estómago sigue estando de fiesta al complacerle con platillos que le recuerdan viejos tiempos y personas. El estar rodeado de personas similares a uno te brinda familiariedad y en consecuencia seguridad.

Pero esto que yo siento no lo siente mi esposa al ser extranjera. Siente ella lo que yo sentí cuando vivimos en Japón. En mí y su experiencia diaria está en que su acoplamiento sea lo más suave posible. La buena noticia es que hay buenos restaurantes japoneses y tiendas con mercadería nipona. Esto ayudará sin duda.

No debo negar que extraño ciertas cosas de Gringolandia. Un par de ellas; a) la seguridad que te da el cruzar por las esquinas y b) que los conductores usan las direccionales de auto. Si fuera Jefe de Gobierno organizaría una masiva campaña para usar las direccionales, tal como hicieron en su momento fomentando el uso del cinturón de seguridad.
Fuente: Diario Portal

Respecto de mi últimaestancia en DF (2001-2005) prácticamente no he notado cambios significantes salvo obras de infraestructura (ciudades toman décadas-siglos en transformarse). Noto un detalle en el uso del metro. En la capital mexicana el metro va semilleno a media mañana, mientras en Washington DC (oTokio) va semivacío. Clara señal de diferencial laboral-económico entre habitantes.

Y mientras todo esto pasa, llevo una semana con mi nuevo celular el cual usa el sistema operativo Android de Google. Estoy muy satisfecho haber migrado de WindowsPhone (WP) de Microsoft, una plataforma muy amigable pero que me brindaba compatibilidad limitada con los servicios que utilizo de Google.   

La interfase de Android es fascinante. Te atrapa sin chistar. Jamás te aburres de las pantallas dado que puedes modificar su diseño de forma ilimitado. Esto es algo imposible hacer con WP o iPhone.

Estoy por ahora enamorado de mi Android, ya veremos como le va con el ya próximo iPhone 6.

Glosa; Estoy de visita relámpago en Perú. El país crece enormidades (6% anual). ¿La mala noticia? su fragilidad política. Tres gabinetes presidenciales en un año no es buen síntoma. Urge a peruanos un Ollanta con liderazgo, tal cual EPN deberá mostrarlo en México. 

jueves, agosto 02, 2012

Servicios públicos concesionados


Brindar buenos servicios públicos en una ciudad requiere de la sincronización de muchos factores, lo cual en ocasiones es imposible de lograr por causas propias o ajenas (o una mezcla) al gobierno.

Cuando los problemas se juntan y se tienen como resultado malos servicios públicos una salida es concesionarlos, lo cual no es fácil pues la teoría, la historia y la creencia popular nos dice que al ser público un servicio forzosamente lo debe brindar el gobierno.

En países - regiones - ciudades donde el estatismo, populismo, socialismo y/o comunismo ha dejado cierta huella el concesionar un servicio público es casi como un delito. El gobernante que decide hacerlo por razones genuinas sabe que su prestigio político está en juego. (Al gobernante corrupto simplemente le importa un comino).

Quizás el país campeón por concesionar servicios públicos a nivel ciudad es USA. Cuando en una ciudad gringa se pone a debate la concesión de un servicio público a una empresa privada, por lo general el centro de la discusión son los resultados que se obtendrán de ello (¿mejorará el servicio si o no, que tanto y qué costo?) y no si el gobierno se está privatizando, algo imposibe de acontecer. La retórica suele brillar por su ausencia, algo común en muchos países como México aunque ciertamente en ocasiones hay buenos argumentos en contra, por lo usual indicios de corrupción y/u opacidad.

Fuente: The New York Times
Para coraje de los anti-concesionadores existe una ciudad gringa llamada Sandy Springs en Geogia (suburbio de Atlanta), donde no se concesionó el cargo de Alcalde y Regidores (servicio por gobernar), así como los servicios de policía y bomberos porque constitucionalmente no se puede. El resto de servicios están "concesionados".  

En esta ciudad de alrededor de 100 mil habitantes hay únicamente siete empleados públicos de tiempo completo, incluyendo el Gerente de la Ciudad (City Manager). El New YorkTimes lo reportó primero (Junio 23, 2012) y la semana pasada hizo lo propio The Economist. Ampliamente recomendables ambos artículos.

Por supuesto no pienso que un esquema así debe aplicarse a raja tabla en cualquier ciudad. Eso lo deciden sus ciudadanos, pero si pienso que concesionar no es el demonio que muchos dicen suele ser.

En México hay experiencias de todo tipo sobre el concesionamiento. Hay verdaderos robos, otros terminaron en desastre y algunos funcionan adecuadamente. Un ejemplo de esto último es Aguas de Saltillo (servicio por demás sensible) y funciona tan de manera eficaz que un municipio conurbado (Ramos Arizpe) ha decidido seguir estos pasos, convirtiéndose en el cuarto municipio mexicano en hacerlo (Cancún y Aguascalientes son los otros).